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  1. 2013.06.23 세계에서 가장 바쁜 교차로 타임스스퀘어


최근 박근혜 대통령의 핵심 정책인 ‘창조경제’의 개념이 화제가 되고 있습니다. 박근혜 대통령은 직접 다양한 예를 들어 개념을 설명하였는데요. 그 예 중 하나가 바로 ‘도시재생사업’입니다.

 

도시재생이란 무엇일까요? 


도시재생이란, 산업구조의 변화 (기계적 대량생산 위주 산업→전자공학∙하이테크∙IT등신산업) 및 신도시∙신시가지 위주의 도시확장으로 상대적으로 낙후되고 있는 기존도시를, 새로운 기능을 도입∙창출함으로써 경제적∙사회적∙물리적으로 부흥시키는 것을 의미합니다.

 




▲ 출처: 도시재생산업단


 

위의 표에서처럼 도시재생은 산업구조의 변화, 경제의 지구화, 소득계층 및 생활패턴 분화, 어반거버너스의 필요 때문에 행해지고 있습니다.


오늘은 뉴욕의 도시재생 사례 중 하나인 ‘타임스스퀘어(Times Square)’에 대해서 소개하려고 합니다.



여러분은 타임스스퀘어 하면 무엇이 떠오르나요?

뉴욕 타임스스퀘어는 새해전야제 축제나 화려한 뮤지컬 공연의 간판들을 떠올릴 수 있습니다.

 



 

타임스스퀘어는 뉴욕시의 맨해튼 중심부에 7번 대로를 따라 42번가와 47번가 사이에 있습니다.

브로드웨이(Broadway) 극장들의 중심지이며 세계의 공연산업의 중심이기도 합니다.

매년 타임스스퀘어를 찾는 관광객은 3천9백만명에 달하고 하루 평균 30만 명이 이곳을 지나는 세계에서 가장 유동인구가 많은 곳입니다.

 



 

19세기 말 이곳은 그 당시 교통수단인 말을 거래하거나 마차사업의 중심지였습니다.

원래 이름은 롱 에이커스퀘어(Longacre Square)이였으나 1904년 미국의 대표적인 일간지인 뉴욕타임스(The New York Times) 본사가 이곳으로 이전해 오면서 타임스스퀘어(Times Square)로 불리게 되었습니다. 


1913년 미국 최초의 대륙횡단 도로인 링컨고속도로 (Lincoln Highway)가 42번가와 브로드웨이 교차로를 지나가면서 뉴욕시는 계속 성장해갔습니다. 그에 따라 타임스스퀘어도 가득한 극장들, 공연장, 최고급 호텔들로 가득찬 중심지가 되었습니다.


그러나, 1930년대 대공황(Great Depression)으로 인해 타임스스퀘어는 위험한 지역으로 명성을 얻게 되었습니다. 1960년과 1990년 초에는 특히 성인극장, 성인상점, 스트립스 공연장이 주를 이루었고 범죄가 만연한 곳이 되었습니다.



이런 기울어져가는 도시를 볼 수만은 없었던 뉴욕 시장 Ed Koch(105번째 뉴욕 시장), David Dinkins(106번째 뉴욕 시장), Rudolph Giuliani(107번째 뉴욕 시장)에 의해 장기적인 재개발 계획을 갖게됩니다. 


1990년 중반에 시작된 타임스스퀘어 재개발은 먼저 범죄율을 낮추기 위해 노력하였습니다. 다시 관광객들이 타임스스퀘어를 많이 찾을 수 있도록 기존에 있던 성인상점들 대신 새로운 상점들을 열게 하도록 하였습니다. 많은 새로운 상점들이 타임스스퀘어에 투자 하였는데요 대표적으로 1995년 월트디즈니(Walt Disney)가 청소년 전용극장인 뉴 빅토리 극장(New Victory Theater)을 개장하여 150개 이상이었던 성인용품 가게는 자연스럽게 문을 닫게 되었습니다.




 

타임스스퀘어 사례는 도시의 치안이 얼마나 중요한지를 보여주는 좋은 사례이기도 합니다. 범죄율을 떨어뜨려 자연스레 상업이 번성할 수 있게 되었던 일석이조의 상황을 만들어 낸 것입니다. 

타임스스퀘어는 유동인구가 많으므로 광고주들이 광고를 내기 쉽고 유통업자들이 상점을 내기에 이상적인 장소입니다. 그래서인지 타임스퀘어는 세계에서 가장 광고비가 비싼 곳으로도 유명합니다. 또한, 이곳은 새해전야제 축제와 같은 다양한 축제행사로 항상 많은 관광객이 찾고 있습니다. 특히 지난해에는 가수 싸이가 전야제 축제에 참여하였어요.

 


창조경제 개념과 꼭 맞는 세계에서 가장 바쁜 교차로 타임스스퀘어! 앞으로도 계속 쭈욱~ 바쁘기 위해 재정비를 할 것이라고 합니다. 지금까지 도시 재생 사업의 중요성을 타임스스퀘어 사례를 통해 알아보았습니다. 








Posted by 국토교통부

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