경인 아라뱃길을 아시나요? 매스컴을 통하여 한번쯤은 들어보았던 '경인운하'가 바로 '경인 아라뱃길'입니다.

아라뱃길은 평상시에는 뱃길로, 홍수시에는 방수로로 이용하여 홍수 피해 예방과 친환경 물류혁신을 위하여 만들어진 대한민국 최초의 뱃길이며 인천 서구 오류동(서해)부터 서울 강서구 개화동(한강)까지 총 18km에 이른다고 합니다.



 


제가 도착했을 때 보았던 아라뱃길은 한폭의 그림같았습니다. 서해에서 한강에 이르는 아름다운 뱃길을 따라 조성된 친수문화공간에서 레저를 즐기는 사람들, 도시락을 싸서 소풍을 온 가족들, 손을 잡고 뱃길을 따라 걷는 연인 등 많은 사람들이 아라뱃길에서 즐거운 주말을 보내고 있었습니다.


이 모습을 볼 수 있었던 것은 경인 아라뱃길이 선박 통항 기능만을 담당하는 세계 다른 나라의 운화와는 달리 친수문화공간을 조성하고 아름다운 뱃길을 만들기 위하여 주변에 수향 8경이라는 수변 테마 공간을 만들었기 때문이 아닐까 생각되었습니다.


여기에서 팔경이란 어떤 지역에서 뛰어나게 아름다운 여덟 군데의 경치를 '팔경'이라고 합니다. 팔경은 11세기 중국 북송 때 화가 송적이 소수와 상수의 아름다운 여덟장면을 담은 <소상팔경도>를 그리면서 비롯되었다고 하는데요, 아라뱃길에는 관동팔경, 단양팔경, 송도팔경과 같은 아름다운풍광을 함축하고 있는 수향 8경이 있습니다.

 



 

저는 경인항 인천터미널에서 아라뱃길의 친수문화공간을 즐기기 위하여 출발하기 전 인천여객터미널 내부에 위치한 아라리움을 가보았습니다. 아라리움은 아라뱃길 홍보관으로써 갑문, 선박 운항 등을 직접 체험하며, 아라뱃길의 역사를 한눈에 확인할 수 있도록 전시해 놓은 곳입니다.


아라리움 안에는 어른뿐만 아니라 어린아이도 한눈에 보고 이해할 수 있는 조형물이 설치되어 있었고, 어린 아이들이 직접 체험할 수 있는 놀이기구와 관람객과 작품이 상호작용하는 인터렉티브 인스톨레이션 등이 전시되어 있었습니다. 사실 홍보관이라 하여 많은 기대를 안하고 들어갔었는데 아라뱃길의 스토리텔링을 다양한 전시물들을 통하여 누구나 쉽게 체험하고 알아가는 모습이 매우 신선하고 즐거웠습니다.


특히 가장 눈에 띄었던 것은 숫자로 보는 아라뱃길이었는데요,  숫자1은 대한민국 최초의 운하, 숫자 6.3은 아라뱃길의 수심, 숫자 11은 아라뱃길이 완공된 2011년, 숫자 18은 한강과 서해를 잇는 18km의 뱃길, 숫자 80은 아라뱃길 수로의 폭의 의미를 가지고 있었습니다. 숫자 하나하나의 의미를 보니 아라뱃길의 의미가 더욱 깊어지고 빛나는 것 같았습니다.




아라리움의 전시를 관람한 후 아라뱃길을 따라 걸으며 주변의 친수문화공간과 수향 8경을 둘러보았습니다.

18km의 뱃길 양 옆에는 녹지와 수변공간으로 조성되어 있었고 단 한번도 끊기지 않는 자전거 길과 이용객들의 편의성, 휴식등을 고려하여 파고라와 의자가 있는 쉼터가 있었습니다. 그리고 아라인천여객터미널, 시천교남단, 계양교남단, 아라김포여객터미널 총 4곳에서 자전거와 인라인을 대여해주고 아라뱃길 곳곳에 자전거보관대가 설치되어 있음으로써 레저를 즐기는 이용객들의 편의를 위한 세심함이 보였습니다.

또한 아름다운 경관을 가슴 속 깊이 새길 수 있는 전망대가 곳곳에 설치되어 있어서 많은 이용객들이 전망대에서 쉬어가며 아라뱃길의 경관을 감상하는 모습을 볼 수 있었습니다.

 


 

▲ 출처 : http://www.giwaterway.kr/


 

경인 아라뱃길은 천년 동안 이어져 온 우리민족의 염원이었다는 말을 들은 적이 있습니다. 처음에는 저도 이게 무슨 뜻인지 몰랐지만 아라뱃길을 다녀오면서 왜 천년 동안 이어져 온 염원이었는지 이해가 되었습니다.


아라뱃길은 13세기 고려 고종 때 최초로 시도된 이후 조선시대를 거치며 끊임없이 뱃길을 열고자 했으나 시대적 상황과 핵심 기술력의 부족으로 실현할 수 없었다고 합니다. 그러나 2011년 마침내 아라뱃길이 탄생함으로써 천년 동안 이어져온 약속이 지켜진 것이죠. 이것으로 천년의 약속이 지켜짐과 동시에 천년의 새로운 역사가 창조될 것이라 생각됩니다.


아직까지는 아라뱃길이 많은 기대효과를 얻고 있지는 못하지만 과거 민족의 오랜 숙원이 현재 함께 흐르듯  현재의 꿈과 희망 또한 미래와 함께 흘러 더욱 도약하는 대한민국이 될 것이라 기대합니다.








Posted by 국토교통부

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자전거 여행은 과연 어디까지 가는 것이 좋을까?
서해 자전거 여행은 어떤 매력이 있는 것일까?

어느새 여름의 뜨거운 바람은 물러가고 벌써 독서의 계절 가을이 찾아왔는데요. 요즘 날씨가 좋아서인지 자전거여행을 하는 사람들을 많이 볼 수 있었습니다. 저도 운동도 할 겸 자전거를 타러 뚝섬유원지에 갔었는데요. 그때도 이미 많은 사람들이 자전거여행 준비를 하고 있더라고요. 연인끼리 타러 온 사람들도 보이고, 저처럼 친구끼리 타러 온 사람도 많이 볼 수 있었습니다. 가장 눈에 띄는 사람들은 바로 여러 명이 무리 지어 같이 타고 다니는 자전거 동호회 모임 이었는데요. 상당히 많은 사람들이 하이킹 복장을 갖추고 함께 자전거를 타는 모습이 저한테는 너무 신기하고 새롭게 다가왔습니다.

                     ▲ 하이킹 복장에 헬멧까지 갖추시고 가는 자전거 동호회 여러분. 다들 어디로 가시나요?


수도권 어디서나 자전거로 서해까지?

수도권 어디서나 서해까지 자전거로만 갈 수 있다는 사실, 여러분께서는 알고 계신가요? 국토해양부는 올해 10월이면 개장을 하는 경인아라뱃길을 따라 자전거•인라인 도로를 조성하고 한강 자전거도로와 연결할 계획을 갖고 있는데요. 이 계획에 따르면 한강에서 서해까지 배를 타고 가는 것은 물론 자전거를 타고도 갈 수 있다고 합니다. 경인아라뱃길 친수경관계획의 일환으로 추진되는 자전거•인라인 도로는 주운수로 양측과 인천•김포터미널 외곽을 따라 폭 5~8m, 총 연장 41.3km 로 조성되며 아라뱃길 개통 전까지는 행주대교까지 이어진 기존 한강 자전거도로와도 연결할 계획 중입니다.


▲ 기존 한강 자전거도로와 연결 될 계획을 도시화한 모습입니다.

그 동안 수도권 지역은 한강을 중심으로 자전거 이용이 활성화 되었었지만 한강까지로 제한되는 한계가 있어 자전거를 이용하고 즐기는 사람들에게는 좀 아쉬웠는데요. 아라뱃길 자전거도로가 조성되면 이러한 한계를 넘어서 수도권 대부분 지역에서 자전거를 타고 바다까지 갈 수 있는 획기적인 변화를 가져올 것이라고 예상이 됩니다.

경인아라뱃길 자전거도로는 편도 20km, 자전거로 1시간 정도 거리로 누구나 쉽게 즐길 수 있는 코스이고 수도권 주요 하천 자전거도로 시작점부터 서해까지는 자전거로 2~4시간 정도 소요된다고 합니다. 이런 이유로 아라뱃길이 일반인이나 자전거 동호회의 새로운 자전거 메카로 부상할 전망인데요. 특히 경인아라뱃길 자전거도로는 자전거, 인라인, 보행로가 구분이 되어 안전하고 즐겁게 수변공간을 이용할 수 있다는 점이 큰 장점입니다. 협곡 구간, 터미널 내부 등 일부를 제외하고는 거의 전구간이 자전거, 인라인, 보행로가 구분되어, 보행자와 자전거 이용자 모두 안전한 이용을 가능하게 해준대요. 더불어 누구나 주운수로 경관을 즐길 수 있도록 자전거, 인라인, 보행로 위치를 다양하게 배치할 계획이라 하니 국민 누구나 뱃길을 따라 수려한 경관을 감상하고 안전하고 쾌적하게 자전거, 인라인, 산책을 즐길 수 있겠죠?


▲ (왼쪽 위부터 시계 방향) A형(8m) - 19.2㎞, B형(8m) - 0.6㎞,  D형(6m) - 4.0㎞, C형(6m) - 7.2㎞
    자전거, 인라인, 보행로 위치를 다양하게 배치할 계획이어서 누구나 자연경치를 즐길 수 있습니다.

▲ (표)아라뱃길 인천터미널(서해)까지 거리, 시간  
    * 20km/h로 계산(자전거 평균속도 15~25km/h)

▲ 경인아라뱃길․한강 주변 자전거도로를 지도에 나타낸 모습입니다.

평소 체력이 부족한 저라서 자전거로 운동을 시작하려고 하는데요. 자전거가 어떻게 몸에 좋은 영향을 주는지 알기 위해서 간단히 알아봤어요. 먼저 자전거는 쾌적한 바람을 느끼며 스피드를 즐기는 스포츠로서 현대인에게 일상 속에 쌓인 피로를 풀어주며 스트레스를 해소하는데 도움이 많이 됩니다. 더욱이 자전거타기는 달리기와 비슷하지만 달리기보다 더 쉽게 지루함을 느끼지 않는다고해요. 쉽게 지겨워 하지 않고 오래 운동 할 수 있으니 꾸준한 운동습관을 길러주는데 더 효과적이겠죠?

TIP. 자전거의 운동효과!

우선 자전거를 타면 근력운동이 되고 특히 하체근력을 발달시킨다고 해요. 페달을 돌리는 하체근육이 수축 이완작용을 반복하면서 근을 구성하고 있는 단백질량이 증가하여 근육이 굵어져 탄탄하게 해줍니다. 또 순환계통과 호흡기, 소화기, 신경계통의 기능을 활발하게 하여 활력을 주기도 하고요. 핸들과 브레이크 조작으로 혈액의 말초순환을 촉진시켜주어 동맥경화 등에 질병 또한 예방해주는 역할도 한다고 합니다.  무엇보다 자전거 타기는 야외 운동이므로 햇볕과 많이 접촉할 수 있어 칼슘 흡수에 매우 효과적인 비타민D의 활성을 촉진시켜준다고 해요.



자전거도로, 앞으로는?

현재 국토해양부는 또한 자전거 중심의 녹색도시를 조성하는 계획을 진행 중에 있다고도 하는데요. 2012년까지 혁신도시에 자전거 기반시설 확충 및 안전•편의시설 증대하겠다는 계획이라고 합니다. 지역성장 거점으로 추진 중인 전국 10개 혁신도시를 저탄소 녹색교통을 선도하는 자전거 중심의 녹색도시로 조성하기 위하여 「혁신도시 자전거도로 확충방안」을 마련하여 추진한다고 하니 자전거도로가 더욱 많아지겠죠?

수도권 뿐만이나라 더 많은 공간에서 대한민국 국민 모두가 자전거를 쉽게 이용할 수 있고 즐길 수 있었으면 합니다. 또 자전거타기 활성화를 통해 국민 건강과 삶의 질 향상에 큰 영향을 줄 수 있었으면 좋겠네요.^^




Posted by 국토교통부

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