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  1. 2013.06.13 국제물연구교육센터 설립하여 블루골드 시장 개척하자!

집과 학교만을 왔다 갔다 하기에는 5월의 날씨가 너무 좋아서, 얼마 전에 대학교 친구들과 여의나루역 근처에 있는 한강시민공원을 다녀왔습니다. 오전에는 바람이 살랑살랑 불어서 괜찮았는데, 정오 즈음이 되니 햇볕도 강해지고 자전거도 열심히 탄지라 덥기도 해서, 땀이 나고 목도 마르더라고요. 그래서 주변에 있는 편의점을 찾아 돈을 주고 물을 사먹었습니다. 주위에 편의점이나 음수대가 없어서 물을 마시지 못했다면, 강한 햇볕과 심한 갈증에 지쳐 비틀대며 학교를 갔을지도 모르겠네요. 






항상 곁에 있어서 잘 인식하지 못했던 물의 중요성. 여러분은 어떠신가요? 평소에도 물을 소중하게 생각하고 잘 아껴 쓰시는 편인가요? 물 자원을 내가 어떻게 이용하고 있는지 한 번 되돌아보는 시간을 이번 기회에 가져보는 건 어떨까 합니다.^*^

 

 



 

물 부족 국가인 우리나라에서 물 사용 방법과 양을 합리화하기 위해 물발자국 개념을 적극적으로 정책에 반영해야 한다는 주장이 올해 초에 나왔습니다. 


‘물발자국’이 무엇인지 혹시 알고 계신가요? 

물발자국은 ‘상품과 서비스의 생산부터 유통, 소비, 폐기까지 이용되는 물 사용량’을 말합니다.

 

예를 들어 커피 1ℓ의 물발자국은 커피를 재배하고 소비한 뒤 정화하는 데 들어가는 일련의 물을 모두 포함하는 것이죠. 유네스코 물교육연구소가 2011년 펴낸 보고서에 따르면, 1996년~2005년 기간 중 한국의 연간 1인당 물발자국은 1629㎥로 인구 500만 명 이상인 102개 국가 중 40번째였습니다. 세계 평균(1385㎥)을 훨씬 넘는 것이죠. 


또 우리나라는 세계 6위의 물 수입대국이기도 합니다. 이처럼 현재 우리나라는 물을 효과적으로 활용할 수 있는 방안을 강구하고 그 방법을 국민들이 함께 실천해 나가야 하는 상황입니다. 이를 위해 지금 이 순간에도 많은 사람들이 물에 대해 연구하며, 국민들에게 물에 대한 교육을 실시하고 있답니다.

 

 


  

지난달 24일 유네스코 집행이사회에서 우리나라에 ‘유네스코 IHP-국제물연구교육센터’를 설립하는 안건이 의결되었습니다. IHP(국제수문개발계획)는 전 세계적인 물 문제를 해결하고자 수자원의 합리적인 개발, 이용 및 관리를 위해 유네스코가 주관하는 세계 정부 간 과학 프로그램입니다. 이 프로그램은 현재 188개의 국가가 참가하고 있답니다. 


우리나라에 설립될 예정인 ‘국제물연구교육센터’는 국내 최초의 유네스코 수자원 분야 연구교육기관인데요. 이 기관은 물 안보와 지속가능한 물 관리 실현을 위한 융합 형 연구체계를 구축하고, 사례와 현장 중심의 맞춤형 교육과정 운영 및 글로벌 네트워크화를 수행할 계획이라고 합니다. 아시아에는 중국, 말레이시아, 일본, 인도네시아에 있고 우리나라는 5번째로 설립되는 것입니다. 국가 역량에 비하여 약간 늦은 감이 있긴 하지만 지금이라도 설립하는 안건이 의결된 것은 정말 반가운 소식이 아닐 수 없네요!


옛날에는 상상치도 못했던 물을 돈 주고 사먹는 일이 현대 사회에서는 흔한 일이 된 것을 보더라도 점차 물 자원의 중요성이 커져갈 것이라는 사실을 알 수 있습니다. 여러분은 혹시 세계 물 시장의 규모가 어느 정도 되는지 알고 계신가요? 세계 물 시장은 약 4조 8천억불, 2010년 기준으로 579조원에 달하는 어마어마한 규모의 시장입니다. 연평균 6.5% 성장하는 블루골드 시장이기도 하죠. (블루골드는 1999년 캐나다 일간지인 내셔널 포스트지가 처음 사용한 용어로, ‘물이 황금산업이 되는 시대’라는 의미입니다!) 규모가 정말 대단하죠? 


우리나라가 이러한 블루골드 시장에서의 넓은 입지를 확보하는 데 앞으로 설립될 ‘국제물연구교육센터’가 큰 도움을 줄 것이라고 전망됩니다. 이 센터의 설립을 통해 맑은 물 확보, 홍수관리 등 우수한 기술과 경험을 토대로 우리나라가 세계시장의 중심적인 역할을 확대해 나갈 수 있을 것입니다.

 

국토교통부와 한국수자원공사는 유네스코 본회의 최종 승인 통과직후부터 ‘국제물연구교육센터’ 설립절차에 착수하여 2014년 하반기부터 본격 운영할 계획이라고 합니다! 물 자원의 중요성을 환기시키고 우리나라 물 시장의 입지를 확대시켜줄 ‘국제물연구교육센터’에 대해 우리 모두가 조금씩 관심을 가져보는 건 어떨까요?^^

 





Posted by 국토교통부

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