안녕하세요, 국토해양부 대학생 기자, 김태용입니다. 4대강 투어도 막바지에 이르고 있습니다. 오늘 제가 소개할 마지막 강은 바로 낙동강입니다. 낙동강은 강원도 태백시에서 발원하여 영남지방의 중앙 평야를 통과하여 남해로 흘러드는 강입니다. 본류의 길이는 525.15㎞로, 남한에서는 제일 긴 강이며, 우리나라 전체로는 압록강 다음으로 길다고 합니다.





낙동이란 이름은 “가락의 동쪽”이라는 데에서 유래되었습니다. 영남지방의 거의 전역을 휘돌아 남해로 들어가는 낙동강은 가야와 신라 천 년의 민족의 애환과 정서가 서려 있고, 임진왜란과 6·25전쟁의 비극을 간직하고 있으며, 오랜 세월 동안 영남인들의 삶의 젖줄이자, 우리나라의 근대화와 산업화의 동맥으로서 기능해온 강입니다.


하지만 지난 1991년, 낙동강에 독극물인 '페놀'이 유출되어 영남지역의 시민들은 큰 충격을 받았습니다. 또한 낙동강 하구둑의 건설로 짠 바닷물의 유입을 막고 담수를 확보하려 하기도 했으나 오히려 강 바닥 퇴적물로 낙동강의 수질이 나빠져 인근 합천댐의 물에 의존하게 되는 일도 벌어졌습니다. 하루가 멀다 하고 죽은 물고기가 떠오르는 낙동강에, '영남지방의 젖줄'이라는 별명은 어디에도 어울리지 않아 보였습니다.



(왼쪽부터 상주보, 낙단보, 합천창녕보 주야간 전경)


이에 낙동강의 4대강 살리기 사업은 “영남 지방의 주민들을 위한 각종 용수 확보”라는 과제와 더불어, “생태계와 상생하는 보 건설”에 초점을 맞추게 됩니다. 2009년 람사르 총회의 개최지로 경남 창원의 우포늪이 선정되면서 낙동강의 생태계에 대한 관심은 더욱 고조되어 가고 있습니다.





낙동강, 자그마치 500km가 넘는 그 강길을 따라 당도한 곳은 부산역이었습니다. 해운대 해수욕장이 아닌, 낙동강을 보기위해 부산까지 왔다는 것이 감회가 새로웠습니다. 이곳에서는 어떤 이야기가 저를 기다리고 있을지 벌써부터 설레기 시작했습니다.





낙동강을 보기 위해, 부산 시내를 뒤로 하고 낙동강 하구둑이 있는 사하구 하단동의 '을숙도'를 찾았습니다.





을숙도라는 이름은 '새가 많이 살고 물이 맑은 섬'이라는 뜻에서 붙여졌다고 하는데요, 이 곳은 동양 제 1의 철새도래지로 잘 알려졌으며, 천연기념물 제179호로 지정된 낙동강 하류 철새도래지에 속합니다. 그 이름처럼 맑고 아름다운 자연이 을숙도에 펼쳐져 있었습니다.

 

을숙도에 도착하여 가장 먼저 들린 곳은 "낙동강 문화관"입니다. 제가 4대강 투어 포스팅을 연재하면서 공통적으로 가는 곳이 있습니다. 바로 각 강에 위치한 문화관인데요, 각 문화관은 저마다 강의 역사와 유래, 그리고 그 지역사회에서 강이 차지하는 의미와 가치의 이야기를 담고 있습니다. 이 문화관들은 보통 각 강을 대표하는 보의 근처에 조성되어 있었는데요, 다른 강의 문화관과는 다르게 '낙동강 문화관'은 '보'근처가 아닌 곳에 위치하고 있었습니다. 철새의 고향, 을숙도야 말로 낙동강을 가장 잘 대표하는 곳이기 때문에 이 곳에 문화관이 입지한 것이 아닐까, 잠시 생각해 보았습니다.





낙동강 문화관 역시 다른 문화관들처럼 우리나라의 강과 그 강과 더불어 살아가는 지역주민들의 이야기를 전시하고 있었습니다. 낙동강은 예로부터 영남지방의 대부분의 지역을 관통하는, 영남의 삶과 뗄레야 뗄 수 없는 강이었습니다. 하지만 홍수나 각종 오염으로 인해 낙동강의 생태계는 심각한 피해를 입은 것도 사실입니다. 이후 4대강 사업으로 낙동강에 8개의 보가 설치되었고, 하천 퇴적물을 배출하는데 용이한 친환경 보의 구조는 낙동강의 자정작용을 도와 낙동강의 회복에 일조하고 있다고 합니다.





낙동강 문화관만의 특징을 꼽자면, 어린이를 위한 강과 관련된 다양한 체험공간과 휴게공간이 마련되어 있다는 점입니다. 미래 세대의 씨앗인 어린이들에게 물려줄 강을 깨끗하게 보존하는 일은 우리 세대가 달성해야 할 환경적인 책임입니다. 이를 위해 낙동강의 4대강 살리기 사업은 단순히 낙동강의 수질개선, 치수와 홍수조절을 위한 것 뿐만이 아닌, 낙동강의 생태계 전반에 대한 복원작업과 연계하여 이루어 졌습니다. 그 마음이 낙동강 문화관에 마련된 어린이 체험공간에 고스란히 묻어났습니다. 이 어린이들은 낙동강 문화관에서 뛰어놀며 자연스럽게 자연에 대한 경외심과 소중함을 깨닫게 될 것입니다.






낙동강 문화관을 나섰습니다. 을숙도를 중심으로 낙동강변으로 이어진 좌우측 강둑에는 평탄한 32km의 자전거 전용도로가 잘 조성되어 있었습니다. 자전거 대여소에서 자전거를 빌렸습니다. 여름이 성큼 찾아왔지만, 아직은 얼굴에 와 닿는 강바람이 시원한 날씨였습니다. 아름다운 낙동강변의 풍경을 배경삼아 상쾌한 바람을 맞으며 을숙도의 이곳 저곳을 돌아 보았습니다.





강물과 바다가 만나는 곳에 자리하고 있는 을숙도의 풍경은 무척 독특했습니다. 을숙도는 우리나라뿐 아니라 전 세계적으로 유래를 찾아보기 힘들 정도로 철새들이 밀집해 찾아오는 천혜의 낙원이라고 합니다.




이곳 철새 도래지는 강과 바다가 만나는 지점이라 먹잇감이 많고, 주변이 온통 갈대밭이어서 새가 지친 몸을 쉬기에 좋은 곳입니다. 이런 이유들로 인해 70년대까지만 해도 동양 최대의 철새 도래지로 국제적인 주목을 받았던 습지로 주목받았으나, 1980년대 이후 산업화의 영향으로 도시개발계획에 밀려 자연환경이 크게 훼손되었었다는 안타까운 사연을 들었습니다.




환경단체를 비롯한 각계 각층의 목소리에 힘입어, 부산시에서는 을숙도를 사람과 자연이 공존하는 생태환경으로 복원하고자 노력했습니다. 생태학습장으로 활용하기 위하여 낙동강하구 철새도래지의 중심인 이 곳을 자연보존형 습지와 생태체험학습장, 생태탐방로 등을 갖춘 세계적인 생태공원으로 조성하는 사업이 추진되었습니다. 현재 을숙도 하단부에는 생태계의 다양성과 양질의 조류 서식지를 제공한다는 목표 아래 소규모로 분산된 습지를 6∼7개의 큰 습지로 복원하고 인공섬을 만들어 물새들이 안전하게 서식할 수 있는 공간을 제공하는 방식으로 설계 및 시공이 진행되고 있었습니다.





은폐관찰소와 생태탐방로 등이 설치되어 관광객들이 가까운 거리에서 철새들을 관찰할 수 있는 시설들이 구비되어 있었습니다.





낙동강 하류가 빚어낸 을숙도의 자연환경은 그야말로 장관을 연출했습니다. 여울, 소, 하중도, 곡류단절지 등 지형적 특성에 따른 자연경관과 철새도래지, 하천 습지 등의 모습들은 낙동강의 생태적 가치를 보여주고 있었습니다.

 

이 중 가장 눈에 띄었던 것은 낙동강 하구 습지입니다. 다행히도 이곳은 보호구역으로 지정되어 잘 보존되고 있었습니다. 다만 아쉬웠던 점은, 습지의 보전활동이 습지 자체의 자정작용으로 인한것이 아닌, 인공적인 보전활동으로 이루어지고 있었다는 점입니다. 각종 오염원들이 발생하는 상황에서 자연적으로 생태계가 깨끗이 보존되기란 사실상 불가능하겠지만, 자연의 자정작용보다는 사람의 손에 많이 의지해 이 곳이 보호되고 있다는 사실이 한편으로는 씁쓸하기도 했습니다.





을숙도에는 낙동강하구에서 서식하는 다양한 생물 등을 전시한 "낙동강하구 에코센터 생태학습장"이 있습니다. 2007년 2월에 개관한 이래 지금까지 낙동강 하구의 자연생태 전시, 안내, 교육뿐 아니라 연구 및 조사 등의 활동 또한 톡톡히 해내고 있는, 문자 그대로 낙동강의 "Eco Center"였습니다.




2층에 올라가 봤더니 철새 도래지를 관측할 수 있는 전망대가 있습니다. 겨울철새가 다수라서 지금은 보기가 어려웠습니다만, 멀리서나마 몇 마리 새들이 저를 반겨주었습니다. 이들은 낙동강의 풍경을 더욱 아름답고 풍요롭게 수놓고 있었습니다. 낙동강에서 만나는 새들의 모습은 돈으로 환산할 수 없는 마음의 정화와 평화를 안겨주었습니다.





철새도래지에 직접 내려가 보았습니다. 생태습지와 갈대숲이 인상적이었습니다. 습지와 갈대숲은 국토의 신장(콩팥) 기능을 합니다. 오염물질이 강으로 흘러드는 것을 걸러주고 다양한 생물종이 사는 삶의 터전을 제공해줍니다. 낙동강의 '4대강 살리기 사업'으로 인해 지금보다 더 많은 습지가 생겨나고 기존 모래톱은 최대한 원형을 보존하면서 새로운 모래톱을 조성한다고 하니, 앞으로의 모습이 기대되었습니다.





또한 안정화단계에 들어선 쓰레기매립지 48만6천㎡를 활용해 들새원과 산새원으로 조성하고, 분뇨해양투기동 1만1천935㎡를 활용해 탐방체험관을 조성할 계획이라고 합니다. 이처럼 낙동강의 생태를 복원하는 사업이 을숙도 곳곳에서 진행 중에 있었습니다.





자전거를 타고 낙동강 끝자락을 향해 달렸습니다. 점점 바다와 강이 만나는 지점이 가까워 오고 있었습니다. 순간, 눈앞에 장관이 펼쳐졌습니다. 낙동강을 거쳐, 남해의 품에 안기는 순간이었습니다.




이루 말로 표현할 수 없는 행복감에 빠졌습니다. 자전거를 타고 낙동강을 여행하면서 새들과 나눈 인사도 수십번, 너무 아름다운 경치에 매료되어 길가에 멈추어 한참을 감탄과 경이로움을 느꼈습니다.





낙동강의 넓은 하구에는 을숙도 뿐만 아니라 일웅도 등 크고 작은 삼각주가 발달해 있었습니다. 이들 삼각주와 하안(河岸)일대에는 우거진 줄풀과 갈대의 숲이 무성할 뿐만 아니라, 삼각주 주변은 강물과 바다가 만나는 곳에 수심이 얕은 갯벌이 넓게 형성되어 있었습니다. 때문에 수많은 플랑크톤과 수서곤충 등이 번식할 수 있는 여건이 이곳에 조성되어, 해양생태의 보고가 될 수 있었던 것입니다.




을숙도의 자연과 하나되어 낙동강변을 거닐다 보니, 어느새 해가 뉘엿뉘엿 져가고 있었습니다. 이 곳, 낙동강은 다른 어느 강보다도 생태계 보전이 잘 이루어지고 있었습니다. 인간의 욕망만을 채우기 위한 이기적인 행위가 아닌, 인간과 자연이 공존하고 살아가기 위한 지혜가 엿보였습니다. 이는 근래에 들어 제시된 ‘지속가능한 발전’의 개념과 일맥상통하는 모습입니다. 지속가능성이란, 자연환경과 생태계의 지속성을 의미하며 생태용량에 일정한 한계가 있음을 인식하고, 생태적 능력을 유지할 수 있는 개발과 생물다양성의 보호, 환경용량의 제약, 천연자원의 보전 등의 제약을 중시하는 개념입니다.





‘4대강 살리기 사업’ 역시 '지속가능한 발전'을 근간으로 차세대 성장 동력 산업의 시작점으로 삼고 있습니다. 여태까지 인류는 생태계 보존을 도외시한 채, 무분별한 개발만을 지향해왔었습니다. 이제는 무조건적인 개발이나, 무조건적인 보존을 주장할 때가 아닙니다. 앞으로 인류가 발전하는 한, '개발'은 필수불가결하게 진행되기 때문입니다.





우리는 앞으로 ‘환경 보존’과 ‘개발’의 상생의 해답으로, 지속가능한 개발을 통해 인류와 생태계가 모두 공존할 수 있는 방법을 모색해 나아가야 할 것입니다. 그것이 4대강 사업의 취지이자 앞으로 나아가야 할 방향이라고 생각합니다. 중요한 것은 '오늘의 지구'가 아닌 '앞으로의 지구'이기 때문입니다.




* 포스트에 사용된 일부 사진의 출처는 "4대강 사진자료실(http://webhard.new4rivers.co.kr/)"입니다.




Posted by 국토교통부





<사진 출처-  "4대강 사진자료실 (http://webhard.new4rivers.co.kr/)>



4대강 사업이 막바지에 다다랐습니다. 4개 강의 재정비, 16개 보의 건설이 마무리되었으며,  '한강 문화관'을 시작으로 각각의 4대강 문화관이 모두 개관하여, 4대강 사업과 강에 관련한 삶과 문화, 역사에 대한 이야기를 풀어내고 있습니다. 





오늘은 4대강 투어의 시작으로, 한강을 소개하고자 합니다. 한강은 옛날부터 한반도의 역사를 이어온 민족의 강입니다. 한강은 60년대 이후 기적을 이루어 냈고, ‘기적의 장소’라 불리던 한강은 서울이 배출하는 폐수의 유입으로 급속히 오염되어 왔습니다. 한강 유역의 천혜의 지형이, 조급하게 개발되어 ‘기적의 장소’로서의 역할을 잃어버리고 있었습니다. 이제는 '4대강 살리기 사업'으로 거듭나 ‘한강의 두 번째 기적’을 꿈꾸는 이야기를 지금부터 시작합니다.







여러분은 ‘한강’하면 어디가 떠오르시나요? ‘여의도 한강공원? 성수대교? 잠실?’ 대부분 머릿속으로 한강의 하류를 떠올릴 것입니다. 제가 다녀온 강천보 한강문화관은 상류지역에 속하는, 남한강에 위치해 있습니다. 이 곳은 ‘한강, 오천 년 풍류를 즐기다’라는 테마로 한강 유역에서 터전을 잡은 우리민족의 역사와 문화를 들여다 볼 수 있었습니다.





지금과 마찬가지로, 한강 하류는 예로부터 문화발달의 터전이 되어왔습니다. 특히 조선의 태조가 바로 이곳에 도읍을 삼음으로써 정치, 경제, 문화의 중심을 이룬 후 오늘날까지 그 유구한 역사를 이어오고 있습니다. 




전쟁 이후 현대사에 접어들면서, 60년대의 대한민국은 눈부신 성장을 일구어 냅니다. 이는 ‘한강의 기적’이라는 이름으로 일컬어지면서 이 말은 우리나라의 성장 모델을 상징하는 아이콘이 되었습니다. 그러나 개발 로 인해, 70년대 중반에 이르자 한강 하류는 각종 생활하수, 공업폐수 등의 방출로 점점 그 기능을 잃어가고 있었습니다. 민족의 흥망성쇠를 함께 겪어온 산 증인, 한강은 그렇게 묵묵히 아픔을 견디고 있었습니다. 





한강 유역의 개발을 위해서는 몇 가지 원칙이 필요하다는 주장이 제기되었습니다. 첫째, 자연과 인간의 ‘공존의 철학’을 바탕으로 ‘개발과 보존’을 생각해야 한다는 것입니다. 둘째로는, 각종 기반시설과 이용 시설 개발을 위한 투자는 ‘해당 지역의 개발사업’과 연계하여 삶의 질 향상을 도모하는 방향으로 이루어져야 한다는 것을 들 수 있습니다.




이 철학을 반영하여 2006년 서울시의 ‘한강르네상스’ 사업과 2008년 국토해양부의 ‘4대강 살리기’ 사업이 진행되었고, 물리적 개발 일로였던 개발계획에 앞서 언급한 '친환경'과 '지속가능성'이라는 가치를 도입했습니다. ‘한강르네상스’ 사업이 '서울 시민의 삶의 질 향상'에 중점을 두었다면, 국토해양부의 ‘4대강 살리기’ 사업은 우리 강과 우리 민족의 ‘공존’을 생각한 친환경 계획에 비중을 두고 있습니다.




한강문화관에는 4대강 16개보에 대한 설명이 모두 있었습니다. 16개 보의 가동보 수문 개폐방식으로 '승강식, 회전식, 그리고 전도식'의 4가지 방식이 적용되었고, 각 강의 흐름과 특징에 맞추어 설계 및 적용되었습니다. 또한 각각의 보가 있는 지역사회의 역사, 문화적 특징을 형상화한 아름다운 디자인을 구현하면서 강의 미관을 더욱 아름답게 하는 친환경 보의 역할을 하고 있습니다.




이 곳 문화관에서는 각종 첨단 전시물을 통하여 4대강 살리기 사업의 목적과 기대효과 및 성과를 효과적으로 표현하여 일반 이해도를 높이고 있었습니다.




또한 16개보에 각각 설치된 CCTV를 통하여 실시간으로 4대강의 현황을 살펴볼 수 있는 영상물을 제공하여 시민들이 모든 보들을 눈으로 볼 수 있게 했습니다.




4대강 사업에 대해 국민들이 거는 기대는 큽니다. 단기적으로는 매년 겪었던 가뭄과 홍수피해의 감소, 장기적으로는 수질개선과 지역경제 활성화를 기대할 수 있습니다. ‘한강의 두번째 기적’과 함께 회생한 한강을 후손들에게 고스란히 물려주어야 할 책임이 우리 세대에 있다는 것을 잊지 말아야 할 것입니다. 




넘실대는 풍류를 즐기며 한강을 누비고 다니던 조선시대의 황포돛배처럼, 한강의 새 물길을 따라 전국 방방곡곡 지역주민들의 희망이 넘쳐나기를 소원하면서, 문화관 관람을 마쳤습니다. 






전망대에 올라보니 강천보의 모습이 한눈에 들어왔습니다. 그 시원한 모습에 이끌려 셔터를 누르기를 수십 번, 아무래도 성에 차지 않아 강천보가 있는 곳으로 걸음을 옮겼습니다.




강천보 위 교각에 올라서니, 낯익은 보 교각의 모습이 가장 먼저 눈에 들어왔습니다. 문화관에서 보고 온 황포돛배와 그 모습이 흡사했습니다.




돛배 모양의 보의 모습이 마치 거대한 군함처럼 보이기도 하고, 그 옛날 한양으로 물자를 수송하던 수십, 수백 척의 황포돛배가 한강에 늘어선 모습 같기도 합니다.


보 위 교각은 산책을 나온 시민들로 분주했습니다. 자전거를 타고 지나가는 시민들이 눈에 띄었습니다. 전문 바이크복을 입은 사람들은 물론이고, 양복을 입고 자전거를 타는 사람들의 모습도 심심찮게 보였습니다. 4대강 자전거 종주길이 잘 조성되어 그 길이 강천보까지 이르고 있었습니다.





강천보 한편에는 수력발전소가 있었습니다. 여주보의 수력발전소와 합쳐 2개의 보에는 약 4900㎾ 용량의 발전기가 설치됐습니다. 이곳에서의  발전량은 연간 총 5만8568㎿h입니다. 이는 4인 가족 기준으로 약 1만2200가구가 1년 동안 사용할 수 있는 양이라고 합니다. 이처럼 친환경, 상생의 에너지원이 각 보마다 있다면, 이로서 축적되는 에너지의 양이 어마어마하다는 생각이 들었습니다.




강천보 양 옆에는 각각 두 갈래의 물길이 있었습니다. 무엇인지 궁금해 가까이 갔더니, 그 물길은 바로 ‘어도’ 였습니다. 인공 댐이나 보를 설치하게 되면 이동통로가 막히게 되어 수중생물들이 오갈 수 없게 된다고 합니다. 그래서 인공적으로 물고기가 다닐 수 있는 길을 만들어 두었는데, 이를 ‘어도(魚道)’라 부릅니다. 




흥미로운 것은 강천보에 설치된 어도의 형태가 두가지였고, 그 모양과 유수방식이 현격히 달랐다는 것입니다. 하나는 자연형 어도, 다른 하나는 인공형 (아이스하버식) 어도라고 합니다. 자연형 어도는 모든 형태의 물고기들이 다닐 수 있는 일반 자연하천과 비슷한 모습의 물길이고, 인공형 어도에는 물길에 블록사면을 배치해 유속을 늦추게 설계되었다고 합니다.




산책로를 따라 걷다보면 4대강 자전거길 강천보 인증센터 안내 표지판이 나옵니다. 





국토종주 인증제 수첩을 구입하면, 각 자전거도로에 위치한 인증센터에서 도장을 받을 수 있다고 합니다. 모든 도장을 모으고 완주에 성공하면 메달이 나옵니다.  




강천보에서도 국토종주 자전거길에 도전하는 바이커들이 많았습니다. 서울 한강 아라뱃길에서 부산 낙동강 하구둑 까지의 4대강 국토종주 자전거길은 총 633km입니다. 여러분들도 한번쯤 도전해 보시는 것은 어떨까요?







해가 뉘엿뉘엿 지고 있을 무렵 한강의 하류, 여의도 한강공원에 다다랐습니다. 서울 시민들과 한강이 어우러진 이 모습은 또 다른 한강의 기적을 보여주고 있는 듯 합니다.




한강, 그곳은 명백히 다시 깨어나고 있었습니다. 인간의 이기심으로 얼룩진 아팠던 세월은 찾아보기 힘들었습니다. 황포돛배와 함께 떠나버려 다시는 돌아오지 않을 것만 같았던 한강의 맑은 물이 흐르고 있었습니다. 되살아난 한강의 모습으로 쾌적한 생활이 도심 속에 펼쳐졌으며, 서울 시민들의 웃음꽃은 활짝 피어나고 있습니다.




4대강 살리기 사업이 가야 할 길은 이제 시작입니다. 그 첫번째 여정으로 찾아갔던 한강. 직접 눈으로 한강 살리기의 현 주소와 미래는 매우 밝아 보였습니다. 강천보에서 새롭게 탈바꿈한 한강의 모습, 그리고 한강공원에서 서울시민이 강과 어우러져 공존하는 모습은 그 무엇보다 아름다웠습니다. 이제는 서울시민과 한강이 상생하여 앞으로 함께 나아가야 할 때라는 것을, 한강의 두 번째 기적이 보여주고 있었습니다. 






Posted by 국토교통부