지난 8월 강남역에서 광역버스 좌석제 체험을 한 뒤 이번에 2차로 강남역 퇴근길 취재를 하고 왔습니다. 처음 광역버스 좌석제가 시행된 후 개강까지 겹쳐 혼잡할거라 예상을 하며 직접 찾아가 체험을 해봤습니다.

 

미리 체험하는 출・퇴근길 광역버스 - 강남역 2편

 

 

▲ 유동인구가 많고 다양한 직종이 모인 만큼 6시가 되기 전부터 줄이 만들어졌다.

 

강남역 근처에는 다양한 회사들과 학원가 등이 밀집되어 있고 쇼핑을 즐기는 사람들도 많이 있는 만큼 말 그대로 사람들로 북적북적 거린다는 말을 실감할 수 있었습니다. 저번과 동일하게 중앙차선부터 체험을 시작했는데 열차같이 줄지어 들어오는 버스로 인해 사람들의 대기시간은 매우 짧았습니다.

 

 

▲ 대학생 개강시기를 맞았는데도 지난번과 비슷했던 버스정류장

사실 지난번에 조사했을 당시에는 대학교가 개강 전이었고 지금 조사할 때에는 대학교 개강과 겹쳐 이용객들이 많을지도 모른다는 걱정을 했습니다. 그래서 인도차도로 이동하여 조사를 시작했는데 강남역의 특성 때문인지 학생보다는 직장인의 이동이 많았고 특별히 번잡하지는 않았습니다.

 

▲ 저번 체험과 퇴근길의 풍경은 비슷했고 광역버스를 조용히 편안하게 이용 가능했다.

 

지난번과 마찬가지로 7시가 지나자 버스 이용객들은 많이 줄었습니다. 광역버스 좌석제로 변경된 뒤 이전에 비해 버스 이용객이 줄고 다른 교통수단을 이용하여 분산되는 사람들이 많아졌다고 들었는데 그 말대로 버스 이용객은 생각보다 많지 않았습니다. 물론 특정노선의 경우 대기줄은 꾸준히 유지됐지만 증차된 버스 덕분에 기다림은 10분 이상을 넘기는 일이 없었습니다.

 

1차 체험과 비슷한 모습을 보았기 때문에 바로 광역버스 체험을 시작했습니다. 저의 경우 중앙차선에 위치한 정류장에 정차하는 M버스를 이용했습니다. 사진촬영을 하느라 버스를 첫 번째 놓쳤음에도 이내 10분도 지나지 않아 새로운 버스가 들어와 정말로 편안하게 광역버스를 체험할 수 있었습니다.

 

확실히 광역버스 좌석제의 시행 후 변했다고 느끼는 점은 버스 이용이 보다 더 편해진 것입니다. 이전의 경우 입석이 허용되어서 목적지로 가는 시간동안 혹시 모를 번잡함이나 소음이 있었을 수 있지만 입석이 제한되면서 버스 내 분위기는 나아진 것 같습니다. 조용하고 편한 분위기에서 50분이 채 안되어 강남역에서 동탄 메타폴리스까지 광역버스 체험을 무사히 마쳤습니다.

 

 

▲ 과거 단점으로 인해 묶인 버스 차선

 

확실히 광역버스 좌석제를 체험하면서 느낀 장점은 분명히 있었습니다. 입석이 제한됨으로 급정거 같은 다급한 상황이 있더라도 이용객이 넘어질 가능성이 현저히 낮아진 것과 버스 이용 환경(소음이나 온도 등)이 더 편해졌다는 점 등입니다.

 

하지만 아직 개선점이 보이는 것도 사실입니다. 그 중 첫 번째는 이전보다 버스회사에 부담이 많아진다는 점입니다. 현재 광역버스 좌석제 시행으로 인해 요구되는 버스의 양이 급증했기 때문에 이를 보완하려 전세버스가 이용 중입니다. 전세버스의 경우 회사마다 차이는 있지만 1탕(편도 4회, 왕복 2회 같은 방법을 일컫는 용어)과 같은 방법으로 계약을 하고 있는데 버스 회사에서 운영하는 것에 비해 더 많은 비용이 들어 문제가 되고 있습니다. 물론 버스 회사가 물량을 늘리면 된다는 얘기도 나올 수 있지만 버스 1대 당 드는 추가 비용 문제와 공급보다 수요가 많아 어떤 회사의 경우 출고시기가 1년 정도 걸릴 수 있는 시간문제까지 겹치고 있습니다.

 

둘째는 이전에 비해 많은 버스가 늘어남에 따라 생길 수 있는 문제입니다. 특정 버스 구간의 경우 열차처럼 버스가 꼬리물기를 한 모습을 쉽게 볼 수 있습니다. 서울의 경우 많은 교통량으로 알려져 있는데 버스가 늘어날 경우 교통정체와 그로 인한 사고도 증가할 수 있습니다. 또한 버스가 좌석제로 이용되면서 특정지역 거주민이나 단체 등에서 따로 전세버스와 계약을 맺어 통근버스로 이용되는 사례도 있어 버스 정체는 앞으로 더 심각해 질 수도 있어 보입니다.

 

그렇다고 광역버스 좌석제가 나쁜 것은 아니라고 생각합니다. 일단 안전을 우선시 했다는 점과 버스 운전사들에게는 승객의 안전과 버스 이용환경을 편하게 했다는 점에서 좋은 평가를 얻고 있다고 합니다. 뛰어난 장점을 가지고 있는 만큼 보다 더 체계적이고 보충할 수 있는 대안을 같이 병행해 나간다면 큰 호응을 얻을 수 있다고 생각합니다. 국민의 안전을 생각한 광역버스 좌석제, 우리 사회의 안전 문화에 큰 밑거름이 되길 희망합니다. 

 

 

 

 

 

 

Posted by 국토교통부

안녕하세요? 국토교통부 대학생 기자단 2기 백승민입니다. 이번 기사는 지난 달 체험했었던 ‘미리 체험하는 출・퇴근길 광역버스 - 부천 홈플러스 1편’에 이어 2편입니다! 보름사이 과연 얼마나 좌석제가 정착되었는지 지금부터 알아봅시다!

‘미리 체험하는 출・퇴근길 광역버스 - 부천 홈플러스 1편’을 다시 보기

 

< △ 9300번 광역버스 정류장 >

 

지난 번 1차 체험에 이어 이번에도 제가 체험해 볼 광역버스인 9300번. 부천 홈플러스 앞 정류장입니다. 취재를 위해 이른 시각에 도착하였는데요(오전 6시 50분경). 사진에서 보이듯이 출근 및 통학을 위해서 광역버스를 이용하기 위해서 승객들이 긴 줄로 늘어서 있었습니다.
 

< △ 만차가 된 9300번 광역버스 >

 

운이 좋게도 정류장에 기자가 도착하자 곧 9300번 버스가 도착해서 버스를 타는 승객들의 모습을 촬영할 수 있었습니다. 위 사진에서 알 수 있듯이 이미 버스에 승객들이 가득 차 있기 때문에, 늘어져 있는 긴 줄의 승객이 전부 탑승하기에는 어려워 보였습니다.

 

< △ 입석 제한으로 버스에 탑승하지 못하는 승객의 모습 >

 

예상했던 대로 버스가 만차가 되어서, 버스를 타지 못하게 된 승객들의 모습입니다. 저번 체험에서는 바쁜 시간임에도 불구하고 버스 내 좌석에 상당히 여유가 있어서 기다렸던 승객들 모두 버스를 이용할 수 있었는데요. 확실히 대학교 개강으로 인하여 승객 수가 많이 증가된 듯이 보였습니다.

 

< △ 7시경 9300번 광역버스 정류장 모습 >


7시 2분 경 정류장 모습입니다. 여러대의 광역버스가 승객들을 태우고 떠났음에도 불구하고 금세 승객들로 인하여 장사진을 형성하고 있습니다.

 

< △ 버스 탑승을 위해 기다리는 모습 >

 

더 이상 뒤에서 취재를 했다가는 버스 탑승이 어려울 것 같아 얼른 기다리는 대열에 합류했습니다. 5분도 채 기다리지 않아서 버스가 도착하였습니다.

 

< △ 9300번 광역버스 내부 모습 >

 

버스 내부 모습인데요. 남는 자리가 없어서 맨 뒤에 겨우 앉아서 가게 되었습니다. 사진에서 보이듯이 좌석이 만석인 상태인데요. 탑승하면서 살펴본 바에 의하면, 지난 번 체험과는 달리 확실히 출근하려는 직장인만 아니라 통학하려는 대학생들의 모습도 많이 보였습니다. 하지만 이번에는 좌석이 딱 맞게 떨어져서 기다리던 승객들이 버스에 타지 못하는 상황은 발생하지 않았습니다.

 

< △ 고속도로를 달리는 모습 > 

 

홈플러스 정류장에서 탑승한 지 얼마 지나지 않아서 제가 탄 9300번 광역버스는 고속도로를 달리기 시작하였습니다. 승객들의 거의 대부분은 버스가 고속도로를 달리는 동안 취침을 하는 모습이었습니다. 확실히 자리에 앉아서 가기 때문에, 입석을 할 때와는 달리 편하게 광역버스를 이용하는 동안 편하게 휴식을 취할 수 있다는 점 또한 좌석제 시행으로 인한 장점 중에 하나라고 생각되는 부분입니다.

 

< △ 하차하려는 승객들 >

 

지난번과 마찬가지로 제가 탄 9300번 광역버스는 오십 분 가량을 달려서 강남 시내 쪽에 진입하였습니다. 9300번 광역버스 정류장 중 하나인 선바위역에 도착하자, 하차하는 승객들의 모습이 보입니다.

 

< △ 강남 시내에 진입한 9300번 광역버스 >

 

완전히 강남 시내 쪽으로 들어온 모습입니다. 정류장 마다 승객들이 조금씩 하차하면서 버스 내부에 빈자리가 늘어가기 시작했습니다. 특히, 지난 1차 체험 때와는 다르게 서울교대 역에서 상당수의 승객들이 내렸는데, 이를 통해서 통학을 위해 탑승한 승객들이 많이 늘었다는 것을 다시 한 번 알 수 있었습니다.

 

< △ 강남역에 내리기 직전의 9300번 광역버스 내부 >

 

이번 체험의 최종 목적지인 강남역에 내리기 직전에 촬영한 광역버스 내부 모습입니다. 출발 때 승객들로 가득 찼던 모습과는 달리, 확연하게 빈자리가 늘어난 모습입니다.

 

< 강남역에서 하차! >

 

두 시간 가량의 광역버스 체험을 마치고 강남역에서 하차하였습니다. 제가 가장 먼저 내려서 다른 승객들이 하차하는 모습을 체크하였는데, 남아있던 거의 모든 승객들이 강남역에서 하차하는 것을 볼 수 있었습니다.

 

이번 체험과 지난 1차 체험과의 차이점을 살펴보면, 무엇보다도 대학 개강으로 인한 승객 수의 증가가 눈에 띄었습니다. 이로 인하여 지난 번 체험에서 볼 수 없었던, 만석으로 인하여 기다리던 승객들이 다음 버스를 이용하는 모습을 볼 수 있었는데, 다행히도 광역버스의 배차간격이 짧아서 금방 다음 버스를 이용할 수 있는 듯 보였습니다.

 

국토교통부에 따르면 출, 퇴근 및 혼잡시간에는 부분 입석을 허용하여 탄력적으로 좌석제를 운용하기로 하였는데, 위에서 언급하였듯이 제가 탄 9300번 버스는 만석 시에는 기다리던 승객들에게 다음 버스 이용을 안내하는 모습이었습니다. 이를 통해서 노선별로 혼잡 구간 운행 거리와 해당 노선의 버스 운용 대수 등을 종합적으로 고려하여 유연하고 합리적으로 좌석제를 운용하고 있다는 것을 알 수 있었습니다.

 

두 번에 걸친 광역버스 좌석제 체험을 종합적으로 검토해보면, 광역버스 좌석제는 초기의 우려와는 달리 굉장히 성공적으로 정착되어 가고 있다고 보여 집니다. 승객의 안전을 보장할 뿐만 아니라, 편안한 광역버스 이용에도 큰 역할을 하고 있는 광역버스 좌석제! 앞으로도 지금과 같이 지속적인 피드백과 유연한 대처로 성공적으로 시행되길 바랍니다.

 

 

 

 

 

 

Posted by 국토교통부