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  1. 2013.06.17 수소 연료 자동차 양산, 안전성까지 갖추면 더 좋지 않을까요?

수소 연료 전지, 

뭔지는 잘 모르겠지만 어디선가 한 번 쯤은 들어본 말이시지 않은가요? 수소 연료 전지는 고등학교 공통 과학 교과서에 등장하는 내용입니다. 아마 아래의 간략한 도표를 보시면 “아~ 그거!”하고 어렴풋이 기억이 나실 겁니다. 보잘 것 없는 실력으로 만든 도표이긴 하지만 내용 이해에는 문제가 없으실 겁니다. 만약 기억이 안 나신다면... 학창 시절 과학 시간에 숙면의 시간을 가지신 건 아닐까요?^^

 


 

간단히 말하자면, 수소와 산소를 결합시켜 물을 만들 때 함께 전기가 생성된다는 말입니다. 

물론, 실제 수소 연료 전지의 작동 과정은 좀 더 복잡한데요. 그렇다 하더라도 고등학교 교과서에서도 등장하는 수소 연료 전지가 실제로 쓰이지 않는 이유에 많은 분들이 의문을 가질 것 같기도 합니다. 


수소 연료가 상용화 되지 않은 주된 원인은 전기 생산 효율이 떨어졌기 때문이었는데요. 수소 연료 전지를 통해 전기를 만들 수 있는 기술이 있기는 해왔으나, 전기를 만드는데 드는 비용이 너무 많이 드는 상황이었던 겁니다. 전기를 만들어서 얻을 수 있는 이익보다, 전기를 만드는 비용이 더 많이 들었다는 말이죠. 여러분 같아도 그런 상황이라면 수소 연료 전지를 사용하지 않으시겠죠?




▲ 출처 : 교통안전공단(http://www.ts2020.kr/)

 


그런데 드디어 수소 연료 전지 자동차를 양산하는 기술이 개발되었다고 합니다. 그것도 한국에서 말이죠. 이에 따라 국토교통부에서도 수소 연료 전지 자동차의 양산이 안전하게 이루어질 수 있도록, 수소 연료 탱크 제조, 장착 기준이 담겨 있는 ‘자동차용 내압용기 안전에 관한 규정’ 개정안을 행정예고 했습니다.

 

수소 연료 전지의 전기 생산 효율을 높이기 위해선, 높은 압력을 만들어줘야 하는데요. 높은 압력은 항상 위험성 또한 동반합니다. 높은 압력이 주어지는 수소 연료 탱크가 만에 하나 폭발이라도 할 경우, 엄청난 피해가 생기게 되는 것이죠. 특히나 사람이 타고 다니는 자동차 안에 설치된 수소 연료 탱크가 폭발하게 되면, 그로 인한 인명 피해까지 생길 수 있습니다. 편리한 생활을 위해 만들어진 자동차가 사람을 위험한 상황에 빠뜨리면 안 되겠죠? 기존의 자동차들도 충돌 실험을 통한 내구성 테스트를 거치듯이, 수소 연료 전지 자동차에는 수소 연료 탱크 제조와 장착 기준이 적용된다고 보시면 됩니다. 안전한 수소 연료 전지 자동차 양산을 위함이라고 볼 수 있습니다.

 



▲ 출처 : http://morguefile.com/

 


수소 연료 전지 자동차의 이점은 실로 다양합니다. 현재 점차 고갈되고 있는 석유와 달리 수소 연료 전지의 원료가 되는 수소는 그 양이 거의 무한하다고 할 수 있습니다. 물론 수소 연료 전지가 더욱 개발되어 좀 더 완벽해졌을 때의 얘기이긴 하지만요. 또한, 자동차에서 석유를 사용할 경우 매연을 내뿜어 공기를 더럽히고 지구를 온난화에도 일조하게 되는데요. 이와 다르게 수소 연료 전지를 사용할 경우에는 물 이외에 다른 배출물이 거의 나오지 않습니다. 친환경적이라 할 수 있죠. 


수소 연료 자동차가 하루 빨리 상용화되어, 보다 친환경적인 자동차를 마음껏 타고 다닐 수 있길 바래봅니다. 국토교통부에서 마련한 ‘자동차용 내압용기 안전에 관한 규정’ 개정안을 지키며 안전성을 확보하는 것 또한 필수란 사실 잊지 마세요~





Posted by 국토교통부

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