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  1. 2015.10.04 [어린이기자단] 배출가스 저감장치란? (13)


요즘 신문에 폭스바겐이란 독일의 유명한 자동차회사에서 승용차 연비를 조작하였다는 기사를 보았습니다. 배출가스 저감장치가 무엇이기에 여러 나라에서 크게 보도하는지 궁금해서 배출가스 저감장치에 대해 알아보았습니다.


배출가스 저감장치를 자동차용어사전에서 찾아보니 배기가스 재순환 장치라 하여 ‘배기가스 내의 NOx를 줄이는 한 방법으로, 불활성인 배기가스 일부를 흡입 계통으로 재순환시키고, 엔진에 흡입되는 혼합 가스에 혼합되어서 연소 시의 최고 온도를 내려 NOx의 생성을 적게 하는 장치이다.’ 라고 나와 있습니다. 


하지만 내용이 이해가 안 되어 모르는 단어를 찾아보았습니다.


우선, NOx란 단어를 찾아보았습니다. 질소산화물이라 하며 질소와 산소의 화합물로, 연소과정에서 공기 중의 질소가 고온에서 산화돼 발생하는 것으로 7종류가 알려졌는데 공해문제로 중요한 것은 일산화질소(NO), 이산화질소(NO2)라고 합니다. 질소산화물은 교통량과 일광에 따라 크게 영향을 받으며, 급성중독 시에는 폐부종을 일으켜 사망에 이르게 하는 무서운 물질로 기관지 염증, 천식, 만성기관지염을 일으키며 자각증상으로는 기침, 가래, 눈물, 호흡곤란 등이 나타낸다고 합니다. 


또한, 질소산화물은 산성비의 원인이 될 뿐 아니라 눈과 호흡기를 자극하며 식물을 고사시키는 등 주요 대기오염물질로 규제되고, 질소산화물이 태양광선과 반응하여 오존을 생성시키는데, 대기 중 오존의 농도가 높아지면 호흡기와 눈에 자극을 느끼고, 기침을 유발한다고 사전에 나와 있었습니다. 

대표적인 질소산화물의 배출원은 자동차, 항공기, 선박, 산업용 보일러, 소각로, 전기로 등이라고 합니다. 


이처럼 환경과 직접 연결되는 장치로 배기가스 저감장치를 조작했다는 것은 환경을 파괴하고 사람들의 건강에 큰 영향을 주는 것을 알 수 있었습니다.


전통 있고 훌륭한 회사로 알고 있던 폭스바겐 그룹이란 회사가 한순간에 환경을 파괴하고 사람들의 건강을 해치며 돈만 벌려고 하는 나쁜 회사였다는 걸 알게 되었습니다. 미국에서는 이번 사건으로 폭스바겐그룹에 디젤 차량에 대한 판매중단과 천문학적 벌금을 내린다고 합니다. 우리나라에도 폭스바겐에서 판매하는 디젤 차량이 들어와 있다고 들었습니다.


환경을 파괴하는 행위는 우리 미래를 파괴하는 것과 같다고 생각하며 아무리 큰 회사라도 그냥 넘어가서는 안 된다고 생각합니다.


다행히 국토교통부에서 수입된 차량 중 해당하는 디젤 차량에 대해 조사를 들어간다는 발표가 나왔습니다. 국토교통부에서 정확한 조사를 통하여 수입된 차량에 배기가스 저감장치 조작이 있었는지를 하루빨리 밝혀내었으면 좋겠습니다.                                     



- 출처 -

[네이버 지식백과] 질소산화물 [NOx] (시사상식사전, 박문각)

[네이버 지식백과] 배기가스 재순환 장치 [exhaust gas recirculation] (자동차 용어사전, 2012. 5. 25., 일진사)









Posted by 국토교통부